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街の財産

前回東南アジアに訪れた時
チェンマイまで一気に北上してアユタヤは寄らなかった

勿論アユタヤの名前頭に入っていたし
バンコクのすぐ近くにある事
そしてチェンマイに行く途中にある事は知っていた

ただ一つに
カンボジアで出会った人達が先にアユタヤへ行っていた
感想を聞くと勿論良かったけれども
先にカンボジアのアンコールワット群を見てしまうと
その感動は弱いかもしれないと言う

そしてもう一つに
その時一緒に廻っていた友達
その知り合いがチェンマイにいてそこを訪れる予定だった
それならば長くそこにゆっくりしたい
けれども想像以上にそれまでもゆっくりとしてしまっていて


アユタヤには寄らなかった



そうやって名前は沢山頭に入っていたアユタヤに今いる



そんなアユタヤは自分にとって
人にオススメできる最高にイイ街だった



街中にはいくつかの遺跡が
石が積み上げられ
赤茶に乾燥しきって崩れている
その丸裸な時間の経過を晒している


20091104-4.jpg



栄華を誇った数百年のアユタヤ王朝
最後にはビルマに攻め込まれ
徹底的に破壊された
けれどもその姿は一つも無残ではなく
街の長老のように
激動の時間を随分前に経験して
今ではその雰囲気に重みのある身体でずっしりと街角に座っている
そして街のみんなを受け止めている
見守っている


20091104-2.jpg



しかし
前回友達が言ったように
その始めのインパクトはどうしても
頭のイメージにはアンコールワット遺跡群が出てきてしまう



でも


それでも僕はこの街が好きだ
この街をオススメしたい





どこまでもケチな僕達は
アユタヤを歩いて観光しようとした
タイの真昼間
強い日差しに最近の運動不足
最終的に歩きつかれて
一つ辿り着かないまま帰った

街の中心部にあるいくつかの寺院を廻った
あとは街の道をひたすら歩き続けただけだ


でも

それを補って余りある出会いがあった



昨日まずアユタヤ駅を降りて宿を探した
まずは川を渡らなくてはいけない
その方へ歩いていくとバンコクでも見た
チェーンの大手ホテルが見えてくる
当然泊まれないがその入り口にホテル併設の観光ガイドの小屋がある
そしてそこで呼び止められる

その人は兎に角よく笑う
ひたすら喋って
ようやくこちらに質問する
僕等が簡単に返答するともう爆笑だ
それにつられて僕達も笑ってしまう
そしてまたずっと喋って

結局近くにある新しいゲストハウスに案内される
何故かハイテンションの彼が電話で
ディスカウント交渉までしてくれた
自分のホテルの仕事はほったらかしで
そして何と同じ所にその人も住んでいるらしい



その日の夜に
泊まっているゲストハウスに併設のカフェレストランへ向かう
バンコクで見つけた旅のスタイル
それをここでもしようと
そうやって尚吾とコーヒーを飲みに出かけたのだ

ゲストハウスに泊まる時に世話をしてくれたお兄さんがいる
笑顔を絶やさない人だ
僕達を見るとすぐに満面の笑みで寄ってくる

英語が余り得意ではないのか
そんなに話さない
一言二言
そして動作でイスを勧めてくれたりする
言葉がないだけに
その笑顔と動作がその人の人柄を前面に押し出している

尚吾はホットコーヒー
自分はアイスコーヒーを頼む
そうすると何も言っていないのに
また彼がやって来る
手には中国茶のポットに小さなグラス二つ
そして軽いピーナッツのおつまみ

そしてフリーフリー
と言って笑顔で僕達のテーブルに置いていく
最終的にお金を払う段階になって
ホットが30バーツ
アイスが35バーツ
の筈が60バーツになってしまった



今日街を観光する為に歩き出した
昨日のホテルの前を通る
そうするとハイテンションの彼がまた座っている
こちらを見つけるとまた大声で呼びかけてきて
こっちに来いと言われる
また爆笑の連続だ



橋を渡る為に歩き出す
その袂まで来た時
後ろから見覚えのあるトゥクトゥクがやってくる
ハイテンションの彼の所でいつも話を聞いていたトゥクトゥクだ

何処に行くんだ
じゃあトゥクトゥクで行こう
一日三人で何バーツでどうだ
でも歩いて行く事をやめないで行こうとすると
結局タダで橋を渡らせてくれる



道を歩いていると
新しいトゥクトゥクに出会う
真っ黒なサングラスをかけた不適な笑みを浮かべるオジサン
さっきの人と同じ事を言う
どこに行きたいのか

同じく断って歩き出す
そうすると何故かオジサンが前に立っている
一日ここらの寺院を見て何バーツ
そうやってここのトゥクトゥク乗りの基本なんだろう
今度は使い古された何枚かの寺院が印刷されたポストカードを見せてくる

またいる事にびっくりしながら
やはり断って前へ歩きだす
暫く歩くと不適な笑みを黒いサングラスの下に作っている



あのオジサンが現れる



今度もやっぱりポストカードを見せてくる
ヤスイ
を連呼してくる

余り真新しい情報は提供してこない
もう繰り返しだ
小手先なんて俺には必要ないんだと言わんばかりの
押しの一手

もう笑うしかない
笑いながらやっぱり断り
これならもう追いつけないだろう
そう思って片道三車線の道を反対側へ渡る

その目の前にあった遺跡を見る
先にはもっとメインのモノがある筈だ
簡単に見て前へ歩き出す


そしたらまたいた
あのオジサンが道端に座ってこっちを見ている
いや完全に待っている

反対車線まできちゃえば流石に大丈夫だろう
そうやってみんなで言い合いながら
期待に答えてくれた事に少し嬉しくなる
ただこのまま今日は終わってしまうんじゃないか
そういう恐怖感も少し頭をよぎる

その人とは結局別の場所でもう二回会った
笑顔で話した



街中で出会ったまた別のトゥクトゥクは
最初は同じように一日何バーツ
どんどんと値段は下がって
最終的に近くのゾウに乗れる所までタダという話になる




結局トゥクトゥクには一度も乗らず
ゾウに出会って
下ネタばかり話すのに何故か日本の首相の名前を中曽根から安倍まで言えるタイ人に
麻生と鳩山の名前を教えて
歩き続けてぐったりして
最後はフェリーに乗って宿の近くまで向かう


20091104-1.jpg



身体中ベトベトで
喉はからからで
お腹はぐぅぐぅで

屋台でパッタイを食べ
タイのクレープをデザートに



部屋に戻ろうとすると
そこに宿の人が出てくる
手には鍵を持っている

今泊まっている所は目の前で工事してるしうるさいだろうから
別の部屋を用意しといたよ
もうエキストラのベットも用意してあるし
カーペットと荷物だけもって移ってもいいよ
そこからの方が景色もいいし

その部屋にはいつ移ってもいいし
今の部屋の鍵はいつ返してくれてもいいから


今無理を言ってダブルの一部屋に三人で泊まっている
そうしたら宿の人が不憫に思ったのか
ベットのクッションを一つ丸ごと貸してくれたのだ
その上宿代をディスカウントしている
なのに今僕達には二部屋の鍵がある



何とも戸惑いながらシャワーを浴びて
すっきりとして一日の締めとして
昨日のカフェへと向かう


今日はどんなサービスが出るんだろうかね
そんな冗談をいいながら行った
そうやってアイスコーヒーを頼んだ

そうしたら
同じく中国茶にピーナッツ
暫くしたら笑顔と伴にポテトフライが出てきた
流石に申し訳なくて
むしろ気分もよくて
久々にビールを頼んでみる事に

三人で一リットル
久し振りに瓶ではなくドラフト
すぐに飲みきってしまうと
彼がやってきて
満面の笑みで
空のジョッキを持って
サーバーを指差しながら
フリーフリーワンモア
と言ってさらに一リットル注いで来る



何なんだ一体ここは
このカフェは
この街は

この時間三人から笑いが絶えなかった



こんな人達がいる
それって街にとって本当に財産だな

それだけで街の印象はがらっと変わってくる


いやそれを育んだこの街の魅力なんだろう




23:30閉店のカフェ
そのお兄さんは友達と楽しく飲み
僕達も空間の一角を共有してその時間を楽しみ
結局1時までいさせてくれた


笑顔でサンキューを言う彼に
そんなこっちのセリフです


そう思いながら軽い足取りで部屋に戻る



そしてもう1泊する事を心で考える




文ちゃん
磯ちゃん

アユタヤ最高だよ



20091104-3.jpg


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    ふらふら何処かへ酒飲んで本読んで人と話してぼーっとして海に入って空飛んでバスに乗ってまたふらふら何処かへ、、何処へ?うーん。。とりあえずの試行錯誤継続鍛錬。

    2009年5月、日本を後にし、ゆっくりだけどそのうち加速予定。

    未熟ながらもなんとか自分の言葉で世界を書き起こしたい。ただいまその道中。


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